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Les vans électriques : la nouvelle façon de voyager

van life

Voyager dans un van devient de plus en plus populaire parmi les amateurs d’aventure. Qu’il s’agisse de quelques semaines dans un van loué pour les vacances ou de personnes vivant dans leur van toute l’année, la van life (vie en van) semble offrir diverses possibilités répondant à différents besoins. Qu’il s’agisse d’une installation de vacances ou d’une véritable petite maison, d’un grand van entièrement meublé ou d’un van plus simple et occasionnel, la personnalisation est presque infinie. 

Mais qu’en est-il des vans électriques ? Est-il possible de créer une version électrique de cet étonnant mode de vie ? Passons en revue tous les concepts et notions que vous devez comprendre dans ce monde passionnant.

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Table des matières

Qu'est-ce que la van life ?

La van life est un mode de vie très particulier, consistant à résider de façon permanente ou à temps partiel dans un véhicule repensé et réaménagé à cet effet. Le terme vient du fait que l’on vit généralement dans un utilitaire modifié avec des équipements et des meubles de base, tels qu’un lit, une petite cuisine, des panneaux solaires, une sorte de toilettes, un évier et des espaces de rangement. 

Pourquoi les gens choisissent-ils ce genre de mode de vie ? La réponse peut changer d’un cas à l’autre, mais d’une manière générale, il existe des caractéristiques spécifiques qui attirent et fascinent les personnes qui aspirent à ce type de vie. Voici une liste des caractéristiques les plus répandues : 

  • liberté de mouvement pour vivre et travailler,
  • réduction significative du coût de la vie, 
  • dans certains cas, il peut s’agir d’un mode de vie plus durable, 
  • goût prononcé pour l’aventure et meilleure maîtrise de sa situation,
  • une manière économiquement plus durable de voyager dans le monde. 

Ce type de mode de vie devient très populaire dans le monde entier, notamment parce qu’il est aujourd’hui possible de travailler et de rester en contact avec le reste du monde grâce à une simple connexion Internet. Ce qui semble être le plus fort facteur déclenchant pour les vanlifers est le sentiment de liberté et de reconnexion avec la nature, qui manque généralement dans un style de vie plus « standard » dans les grandes villes.

Qu'est-ce qu'un van électrique et quels avantages présente-t-il pour la van life ?

Un van électrique est simplement un véhicule utilitaire fonctionnant à l’électricité, alimenté par une batterie rechargeable. En d’autres termes, il s’agit d’un van classique équipé d’un autre type de moteur. 

Mais au-delà de sa définition, ce qui est intéressant, ce sont les différents avantages qu’un van électrique peut apporter dans la van life. Jetons un coup d’œil à certains des avantages les plus significatifs.

Une diminution des dépenses de carburant

Une fois le van acheté et réaménagé pour permettre un quotidien confortable, la seule dépense restante est le coût du carburant. Plus le propriétaire du van veut voyager et explorer, plus la facture de carburant à la fin du mois sera élevée. Si seulement il était possible d’en réduire les dépenses puisque c’est le principal coût du vanlifer… Les vans électriques sont la solution ! Selon les régions du monde, le coût de la recharge est égal à environ un tiers de celui de l’essence ou du diesel. Ainsi, il serait possible de diminuer considérablement le coût de la vie dans un van. 

Prenons un exemple concret pour mieux comprendre. Pour ce faire, nous allons comparer le même modèle d’utilitaire ; d’une part, nous analyserons la consommation de carburant d’un modèle traditionnel (thermique) et, d’autre part, nous verrons combien coûte le fonctionnement de sa version électrique. 

Les modèles que nous allons comparer sont le Fiat Ducato 3 Iii 2.3 Multijet 140 (modèle thermique) et le Fiat E-Ducato (modèle électrique). Comme ils ont des capacités d’autonomie très différentes, nous allons calculer les dépenses pour 100 km parcourus, afin d’avoir une mesure de comparaison standard et équitable. En commençant par le Fiat Ducato 3, il consomme 6,5 litres de diesel tous les 100 km. Au prix actuel en France de 2,15 € par litre, cela représente presque 14 € tous les 100 km. D’autre part, le Fiat E-Ducato a une consommation de 21,35 kWh/100 km. Dans ce deuxième cas, nous devons examiner les 3 principales options différentes qu’offrent les véhicules électriques :

Une recharge à domicile avec une prise domestique ou avec la Wallbox : avec un prix moyen de 0,17 €/kWh en moyenne en France (0,21 en moyenne en Europe), parcourir 100 km avec le modèle électrique ne vous coûtera que 3,63 €. 

Sur un trajet de 1000 km, ce mode de recharge vous permettra d’économiser 106,40 € ! Une réduction de plus de 75 % ! 

Charge publique standard : avec un prix moyen de 0,30 €/kWh en France, parcourir 100 km avec le modèle électrique ne vous coûtera que 6,41 €. Pour un trajet de 1000 km, cette méthode de recharge vous permettra d’économiser 75,90 € ! Plus de 50 % de réduction ! 

Charge rapide : avec un prix moyen de 0,55 €/kWh en France, parcourir 100 km avec le modèle électrique ne vous coûtera que 11,7 €. Sur un trajet de 1000 km, cette méthode de charge vous permettra d’économiser 23 € ! Plus de 15% de réduction avec un temps de recharge très court. 

Méthode de recharge 

Coût moyen par kWh

Coût total pour 100 km 

Économies réalisées (pour 1000 km) 

Prise domestique/Wallbox 

0,17 €

3,63 €

106,40 €

Charge publique standard

0,30 €

6,41 €

75,90 €

Charge rapide

0,55 €

11,7 €

23,00 €

 

La dynamique des panneaux solaires

La plupart des vans conçus pour rendre la vie en van possible et confortable sont équipés de panneaux solaires installés sur le toit du véhicule. Cela permet aux utilisateurs de disposer d’un moyen gratuit, durable et hors réseau de s’approvisionner en énergie à des fins variées (de la recharge d’un téléphone au fonctionnement d’un four ou d’un réfrigérateur). Avec un van électrique, il serait possible de connecter la batterie du véhicule aux panneaux solaires installés, afin de fournir au vanlifer de l’énergie pour ses besoins quotidiens et un moyen gratuit et durable de faire fonctionner sa maison à quatre roues. 

Même si cela ne peut pas être considéré comme la seule façon de recharger son van (en raison des variables météorologiques et de la capacité de charge très lente), ce type de dynamique électrique pourrait changer la donne pour certains adeptes des vans.

Une solution de mobilité plus durable

La principale raison pour laquelle les véhicules électriques ont été développés est probablement de surmonter les problèmes environnementaux liés au secteur des transports. Les vans électriques sont plus durables et plus efficaces que les vans thermiques, ils ne produisent pas de CO2 et permettent à l’utilisateur d’opter pour un moyen plus renouvelable de recharger son propre van et de voyager dans le monde entier. 

Les vanlifers sont souvent concernés par les questions climatiques et les problèmes environnementaux, en raison de leur intérêt général pour la nature et les zones sauvages à explorer. Passer à un van électrique pourrait être l’occasion de faire la différence, et de réduire considérablement les émissions de CO2 et la pollution atmosphérique en général.

Un confort lié au silence

Une autre caractéristique secondaire, mais néanmoins importante, d’un van électrique est l’élimination presque totale du bruit provenant du moteur en marche. Cela peut sembler marginal et moins important, mais dans le contexte de la vie en van où vous vivez dans le véhicule, une réduction significative du bruit peut être un avantage considérable. En outre, un bruit de van quasiment inaudible réduira considérablement la possibilité de déranger les animaux locaux lors de vos aventures. En regardant l’étude de Compett analysant la différence de décibels entre les véhicules électriques et les véhicules thermiques dans diverses conditions, nous pouvons conclure qu’il y a une différence moyenne de 3-4 décibels entre les deux types de véhicules.

Des directives européennes favorables

L’Union Européenne prévoit d’interdire la vente de voitures thermiques en 2035. D’une manière générale, l’Union Européenne augmente les restrictions et les taxes sur les véhicules thermiques interne afin d’encourager le passage aux véhicules électriques, dans l’optique de permettre à l’UE d’être neutre en carbone d’ici 2050. En outre, plusieurs primes et incitations sont disponibles pour l’achat d’un nouveau véhicule électrique, ainsi que des avantages fiscaux et d’autres facilités générales (telles que le stationnement gratuit) sont disponibles et seront encore renforcées à l’avenir.

Les inconvénients des vans électriques pour la van life : mythes ou réalités ?

Même si la vie en van semble être un rêve, il existe de nombreux problèmes et inconvénients dans ce style de vie aventureux. Certains des sujets les plus discutés concernant les complications de la vie en van ont été largement abordés et explorés par de nombreux experts en vanlifer et voyageurs au cours des dernières années. Le stress lié au fait de se déplacer constamment, les risques élevés de panne, l’isolement, les difficultés de productivité, les problèmes de nettoyage, les difficultés à trouver des endroits pour la nuit, ne sont que quelques-uns des pièges de la van life. Mais qu’en est-il des van électriques ? Quelles pourraient être les complications de ce type d’approche de ce mode de vie ?

Comment surmonter le problème de l'autonomie ?

Le premier problème qui nous vient généralement à l’esprit lorsque nous envisageons les véhicules électriques est l’autonomie limitée, étroitement liée à la technologie utilisée pour les alimenter. Dans ce contexte, il est important de mentionner que les véhicules électriques sont un système de transport relativement nouveau par rapport à l’histoire centenaire des moteurs thermiques, et même si des progrès impressionnants ont été réalisés au cours des dernières années, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. En 2022, nous avons atteint des autonomies satisfaisantes : en effet, certains modèles comme le Fiat e-Ducato 79 kWh peuvent atteindre jusqu’à 350 km d’autonomie en une seule charge. 

Il est encore évident que pour un voyageur tel qu’un vanlifer, cette distance peut ne pas être en mesure de répondre à tous ses besoins. Dans ce contexte, nous devons souligner le fait que de nombreux progrès ont été réalisés au cours des cinq dernières années et que d’autres seront réalisés à un rythme exponentiel dans un avenir proche. De meilleures batteries seront intégrées dans la prochaine génération de véhicules électriques, ce qui permettra d’obtenir des autonomies très compétitives. De plus, une adaptation générale et des incitations gouvernementales feront progresser de manière significative l’infrastructure de recharge dans toute l’Europe.

Le problème lié aux infrastructures de recharge

Une autre préoccupation de nombreux conducteurs est la possibilité de recharger leur véhicule aussi facilement qu’ils avaient l’habitude de faire le plein d’essence pour les véhicules thermiques ; et la rareté des stations de recharge, surtout en dehors des grandes villes, semble être un inconvénient majeur pour la vie d’un van électrique. 

Mais l’amélioration est concrète et exponentielle ; l’Union Européenne prévoit d’atteindre 1 million de stations de recharge publiques en Europe d’ici 2025, ce qui répondra complètement à la demande de recharge des véhicules électriques dans tous les pays européens. En outre, grâce à la recherche et au développement intensifs dans le secteur de la recharge, les véhicules électriques peuvent être rechargés de 20 à 80 % en moins d’une heure, grâce aux stations de recharge rapide. Cet aspect sera encore plus mis en œuvre à l’avenir, ramenant le temps de charge à quelques minutes, ce qui augmentera considérablement les possibilités d’aborder la vie en van avec un véhicule électrique.

Les aléas liés à la météo et aux saisons

D’une manière générale, la météo est toujours un inconvénient de la vie en van, car de mauvaises conditions atmosphériques peuvent avoir divers effets négatifs sur la vie quotidienne d’un vanlifer. Mais lorsqu’il s’agit de vans électriques, la situation peut être encore pire. Si les températures chaudes affectent à peine les performances des véhicules électriques, les températures froides peuvent réduire de manière exponentielle l’autonomie du véhicule. Cela est dû au fait que les batteries au lithium fonctionnent mal dans des conditions extrêmes, mais surtout lorsqu’il fait très froid. 


Une étude de l’American Automobile Association a montré qu’en cas de températures très basses (inférieures à 0° degré), l’autonomie des batteries peut diminuer de 40 %, surtout si le chauffage est utilisé. Compte tenu de la capacité d’autonomie déjà peu impressionnante des vans électriques, la combinaison de ce facteur pourrait rendre presque impossible le déplacement des vanlifers. Différentes solutions sont disponibles et beaucoup d’autres sont en cours de développement, mais pour l’instant le problème n’est pas encore résolu. Notre suggestion ? Si vous voulez aborder la vie en van dans un véhicule électrique, allez dans des endroits chauds !

Top 5 des utilitaires électriques à convertir en van

1. Fiat e-Ducato 79 kWh

100 % Ducato. 100 % électrique. C’est le slogan qui présente ce modèle, montrant comment Fiat a essayé d’offrir les mêmes caractéristiques de ce modèle emblématique, mais dans une version entièrement électrique. Avec un volume allant jusqu’à 17 m³, ce van est parfait pour les vanlifer à la recherche d’autant d’espace et de confort que possible. Mais la caractéristique la plus impressionnante du Fiat e-Ducato 79 kWh est son autonomie : avec jusqu’à 370 km d’autonomie, ce véhicule est parfait pour ceux qui prévoient de se déplacer et de voyager souvent. Avec les prix actuels de l’essence, l’entreprise estime que le client pourrait économiser jusqu’à 25 000 € en 5 ans par rapport à la version thermique.

2. Ford E-Transit

Deuxième dans cette catégorie, mais pour quelques points seulement du Fiat e-Ducato. Avec son autonomie élevée de 317 km, le Ford E-Transit vous offre une grande liberté de mouvement. De plus, son volume de 15,1 m³ offre des possibilités infinies de personnalisation de l’aménagement intérieur, permettant d’y construire une véritable petite maison. La recharge est également impressionnante : l’entreprise affirme que la batterie peut être rechargée de 15 % à 80 % en 35 minutes en charge rapide, ce qui en fait un modèle parfait pour ceux qui ne veulent pas attendre la prochaine aventure !

3. Fiat E-Scudo 75 kWh

En troisième position, nous trouvons à nouveau un modèle Fiat. L’E-Scudo est un van de taille moyenne, parfait pour les voyageurs à la recherche d’un véhicule plus agile. L’autonomie est l’un de ses principaux atouts, avec 330 km disponibles l’autonomie va être un allié fidèle dans vos futures aventures autour du monde. 5,3 m³ vont être disponibles pour votre aménagement personnel, assez pour un design minimaliste, mais complet.

4. Volkswagen ID.Buzz Cargo

Il s’agit de la dernière proposition de Volkswagen, qui tente de répondre à la demande croissante de vans 100% électriques. L’autonomie proposée par le Volkswagen ID.Buzz Cargo est impressionnante : 419 km de liberté ! Mais ce n’est pas la seule caractéristique incroyable, le temps de charge est extrêmement compétitif, même pour les modèles ayant une autonomie nettement inférieure. L’entreprise assure une charge de 30 minutes pour passer de 15 % à 80 % en charge rapide. Elle n’est pas encore disponible, mais nous pourrons la voir sur le marché d’ici la fin de 2022 !

5. Opel Vivaro-e 300

Avec la même taille que son cousin Fiat E-Scudo (5,3 m³), l’Opel Vivaro-e 300 a la même autonomie que le Fiat e-Scudo avec 330 km, et un prix très similaire de 38 635 €. Parfait pour ceux qui ont un budget limité mais qui veulent quand même avoir un van de taille moyenne, l’Opel Vivaro-e 300 est également impressionnant dans le contexte de la recharge rapide : de 20% à 80% en seulement 25 minutes. Juste le temps d’une collation rapide et d’un café !

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Le rétrofit pour les vans

Qu’est-ce que le rétrofit ?

Le rétrofit permet de transformer votre vieux véhicule à essence ou diesel en véhicule électrique et bien plus encore.

Il doit être réalisé par des professionnels agréés qui ont obtenu la licence pour effectuer le processus de transformation conformément aux exigences strictes de la réglementation.

L’objectif sera de démonter la mécanique d’origine de la voiture en question et de remplacer la chaîne cinématique d’origine par un moteur électrique et des batteries. Le but est de « sauver » un vieux véhicule en lui donnant un nouveau moteur ou de continuer à conduire son véhicule préféré sans émettre aucune émission.

Cette transformation permet aussi à l’utilisateur de bénéficier de tous les avantages d’un véhicule électrique, tels que des coûts d’utilisation limités, la gratuité du stationnement dans certaines villes, l’absence de restrictions de circulation ou un entretien réduit. Le processus de rétrofit peut également être mis en œuvre avec des vans, le concept est le même, mais la taille est différente ! Donc si vous possédez un van ancien, cela pourrait être la solution parfaite pour vous, et cela vous permettra par ailleurs de faire des économies par rapport à l’achat d’un van électrique tout neuf. Nous avons écrit un article plus détaillé sur le rétrofit, n’hésitez pas à le consulter.

L'aménagement de votre van électrique

Maintenant que nous avons exploré les différents aspects et caractéristiques des vans électriques pour voyager, nous pouvons passer à la partie la plus excitante dans la vie d’un van : la transformation intérieure ! 

En quoi consiste l'aménagement de votre van ?

Ce que l’on appelle l’aménagement de votre van consiste simplement à prendre des vans ordinaires et à les transformer en un type de véhicule adapté aux besoins d’une vie en van. Il s’agit d’un processus extrêmement personnalisable et personnalisé, il n’y a pas de règles spécifiques, les seules limites sont les lois de certains pays et votre propre créativité ! En général, les vanlifers basent leur transformation sur leurs besoins spécifiques en matière de confort et d’objectifs de voyage. Par exemple, si vous prévoyez de n’utiliser le van que pour quelques semaines pendant les vacances, vous ne vous soucierez pas trop d’avoir tout le confort (comme l’eau courante ou un congélateur), mais vous baserez votre transformation plutôt sur un style flexible et basique. 

En revanche, si vous voulez vivre dans le van pendant de longues périodes (ou l’utiliser comme résidence), vous voulez être sûr de disposer du plus grand confort possible. Certaines personnes ont même installé des toilettes et une douche fonctionnelles dans leur van ! C’est donc vraiment à vous et à vos besoins de décider du style de votre van aménagé.

Quels sont les avantages et les inconvénients de la conversion d'un van électrique ?

L’aménagement du van électrique n’est pas très différente d’une transformation plus traditionnelle. L’espace à l’intérieur du van est exactement le même et il ne semble pas y avoir de différence dans les températures du véhicule. La seule différence notable est le fait que vous disposez déjà d’une batterie massive (parfois même plus d’une) parfaitement installée dans votre van. Étant donné qu’il est très courant pour les adeptes du van d’installer un système électrique dans leur véhicule, afin d’alimenter tous leurs appareils, et qu’ils disposent d’une lumière artificielle, cela peut être considéré comme un gros avantage. 

D’autant plus que les batteries et les convertisseurs disponibles sur le marché sont assez chers. Avec une installation correcte, des systèmes électriques supplémentaires, des prises appropriées et des convertisseurs spéciaux (si nécessaire), il est possible d’utiliser la batterie du van à la fois pour déplacer le véhicule lui-même et pour alimenter les lumières, le chauffage et tous les appareils que vous décidez d’avoir à bord. 

De plus, comme nous l’avons déjà mentionné, ce système peut être relié à des panneaux solaires installés sur le toit du van, vous fournissant ainsi de l’électricité gratuite et propre supplémentaire pour vos aventures ! 


Est-il réaliste de faire passer un van à l’électrique ? Comme nous l’avons vu dans cet article, c’est tout à fait possible, si les conditions sont réunies. Ce type de mode de vie serait plus adapté aux voyageurs plus lents, en raison des contraintes d’autonomie. Si vous recherchez une façon détendue de vous déplacer et que vous voulez économiser sur vos frais de route, les vans électriques sont certainement faits pour vous. Dans ce cas, vous pouvez consulter notre catalogue sur les utilitaires électriques.

Edoardo Lovisolo
Edoardo Lovisolo

L’enthousiasme et la curiosité sont les deux éléments qui me distinguent. Je suis passionné dans la recherche et l'approfondissement de nouveaux thèmes afin d’écrire à leur sujet. J’aime être clair, mais exhaustif dans chaque article que j’écris !

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